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夜天子 第44章 道貌岸然

    朱翊钧眉头一展,赞许地看了林思言一眼,虽然还不知道他是个什么态度,起码这跑得不知所云的话题终于又算是回来了。朱翊钧欣然道:“林卿有话只管讲来。”

    林思言欠身道:“臣以为,叶小天在贵州固然有擅杀四大臣之罪,然则这四位土官目无朝廷,刺杀命官,挑起争端,亦有不容宽赦之大罪。叶小天是在受到他们刺杀的情况下愤而反击,方才杀人。

    方才首辅大人讲,叶小天是情有可原,罪无可恕,依臣看来,他是罪无可恕,情有可原。故而对叶小天,臣以为,可贬其官,这也合乎我大明祖制。对于无为、犯过,而无极罪的土官,朝廷一向是以贬其官爵为惩的。”

    “臣反对!”跳出来的居然不是某一位迎合圣意的勋戚功臣,也不是专门跟行政官过不去的监察官,而是林思言同衙为官的礼部左侍郎高启愚。

    高启愚跟林思言一向不合,原因无它,只因他们两个是竞争对手。高启愚做左侍郎有年头了,眼看着礼部尚书老迈,快要到了致仕的年龄,如果右侍郎之位虚悬,高侍郎就有极大可能上位,不提防半路跳出个林思言来。

    林侍郎比他年轻几岁,但是精明能干,官声极好,而且官场人脉也不俗,通政司、兵部、都察院等几个要害部门都有关系极为融洽的朋友,高侍郎深深地感受到了威胁,所以自从林侍郎进入礼部,两人便明争暗斗,一刻也不消停。

    高启愚躬身道:“罪无可恕,情有可原。情有可原,罪无可恕。堂堂大臣,在这殿堂之上,居然玩弄这些文字游戏么?叶小天有罪无罪?擅杀大臣就是有罪!擅用匹夫武力用诸于公事,就是有罪!

    就算他是迫于无奈,他事前可曾告发于官府?事后他可曾向朝廷请罪?以上种种。一样也无,何也?盖因此人同样目无朝廷!说到底,叶小天与四位土官不过是私人恩怨,挟隙仇杀理当严惩。是故。臣以为,该当把他发配琼州!”

    林侍郎冷冷地道:“四土官居心不良,屡下毒手,时抚台未曾上任,叶小天求告无门。予以反击,有何不可?”

    高侍郎反驳道:“抚台不曾上任,还有阜台,阜台之上,还有朝廷,难道那贵州便是不法之地,只能任由他自行其事吗?”

    林侍郎仰天一声长笑,道:“贵州情形如何,高大人你不会不清楚吧?如果你要说那里是法治之地,朝廷管得了那些跋扈的土官。那就是欺君罔上!土司自治其民,自统其地,自征其税,自领其兵,俨然国中之国,叶小天一案,足可以看出该地土官是何等的目无朝廷!朝廷要加强对贵州的治理,改土归流是唯一的良策!”

    严亦非捧起笏板道:“臣附议!”

    乔翰文也捧起笏板道:“臣附议!”

    吏部考功司郎中文竹生肃然道:“贵州是否改土归流,牵一发而动全局,臣以为。该徐徐图之,不可操之过急。”

    太仆寺丞胡承嗣出班道:“文大人所言极是,我朝自太祖时起,就已开始经营贵州。所用之策时急时缓,因时因势而定。今贵州无事,偶有不法,未涉叛乱,骤起刀兵,恐酿大变呀……”

    万历皇帝无力地扶住了额头。他依稀记得,是要议叶小天之罪来着,后来好象发展成礼部左右侍郎互相攻讦,礼部的内斗尚未战出个结果,话题又变成了一项关乎朝廷的重大国策:改土归流!这个淡扯到什么时候才是头?

    礼部高侍郎沉声道:“诸位大人,皇上要议的是叶小天之罪!这改土归流之事,还是先放一放吧!”高启愚话音刚落,云南道监察御史王留川长笑一声,又跳了出来。

    礼部右侍郎林思言和都察院右都御史严亦非是好友,志同道合,同属鹰党。当然,鹰党并没有明确的政治纲领,也没有开宗立派,只是为了概括这些人,由笔者归纳总结的一个名字,朝廷诸公并不知道他们这个小团体有些不为人知的“小秘密”,只知道他们私交甚笃。可仅此一桩就够了!

    监察官们是反对严惩叶小天的,林侍郎也是认为应该从轻发落的。现在高侍郎和林侍郎唱反调,林侍郎和监察系统的二把手又是好朋友,御史言官们会站在谁一边?

    王御史早就憋足了劲儿要表现一把了,只是林侍郎太会打岔,莫名其妙地就把话题引到了改土归流上,现在高启愚又把话题拉了回来,正好方便他出手。

    王御史捧笏向皇帝行了一礼,道:“皇上,四土官跋扈枉法,无视朝廷,害的是朝廷的百姓,动摇的是陛下的江山!叶小天愤而反击,悍然杀死四个土官,宵小凛凛,震慑的是不法之徒,维护的是大明天下。纵然有先斩未奏之罪,难道应该严惩吗?”

    不等皇帝回答,王御史身形一转,便向高侍郎一指:“此人居心叵测,主张严惩叶小天,实有不可告人之目的。”

    高启愚又惊又怒,道:“你胡说,我有什么不可告人之目的?”

    王御史是语不惊人死不休,他冷笑一声,又复转向朱翊钧,高声道:“臣王留川,弹劾礼部左侍郎高启愚,有谋反不轨之心!”

    “卟嗵!”高侍郎直接就跪了,把官帽一摘,跟方才内阁首辅申时行一样,气得肚子一鼓一鼓的,也只能耐心听人弹劾。

    万历皇帝眼见他们互相攻讦,把这一场朝会变成了一场闹剧,心中好不悲凉:“我老朱家的江山,就是找了这么一批,在替朕管着么?”

    可饶是他早知道这些御史有些喜欢夸大其辞,听到谋反这么敏感的事儿,还是不由提高了警惕。

    万历坐直了身子,沉声道:“御史虽有风闻奏事之权,也不可无端诬陷大臣。高侍郎有何不轨之心,你若说不出个子丑寅卯来,朕绝不饶你!”

    王留川昂昂然道:“皇上,礼部左侍郎高启愚主持南直隶乡试时,曾出题舜亦以命禹,嘿嘿!谁是舜?谁是禹?高启愚主持南直隶乡试。是当时的首辅张居正指定的人选。此人居心不良,这是要劝进张居正做皇帝呀,他故意出此命题,测试士林民意。同时也是有所暗示,希望能明白其意又想钻营的人劝进!”

    高启愚都快气哭了,他真想高呼一声“冤枉”,可皇上还没问他话呢,他什么都不能说。把个跪在金銮殿上的高侍郎气得浑身哆嗦。万历皇帝再度转向申时行。淡淡地道:“首辅以为,高卿有罪么?”

    申时行一听万历皇帝依旧称高启愚为卿,显然是未曾因此怪罪,急忙说道:“王御史以此暖昧陷人死罪,若皇上信从其言,臣恐谗言将接踵而至,文字之狱,绝非太平王朝气象!”

    万历皇帝微微颔首,申时行向他的同党吏部尚书黎秋雨使了个眼色,倒底是官场上的老搭档。黎尚书立即就明白了他的意思,怒气冲冲出场道:“王留川依仗御史特权,谗言欺君,构陷大臣,若不严惩,台谏官将肆无忌惮了!臣以为,当把王留川贬出京城,以作惩罚!”

    万历对这些人早已深恶痛绝,马上毫不犹豫地点了点头,可还没等他说话。都察院左都御史叶千尺和右都御史严亦非便不约而同地出班,跪倒,除冠,高呼起来。风闻奏事乃言官之权。皇上若准了黎尚书所言。从此科道万马齐喑了!”

    给事中王士性、御史李植双双跪倒,高呼道:臣王士性李植弹劾吏部尚书黎秋雨,阿附权臣之意,蔽塞朝廷言路!”

    有人弹劾就得免冠听劾,高启愚免冠听罪还没起身,吏部尚书黎秋雨又摘了帽子。在他旁边跪下听参了。万历皇帝怒极,忍不住正话反说,道:“诸御史所言有理,既如此,便罢了高启愚的官儿,叫他回家养老去吧。”

    高启愚听得脸儿一白,他只是想跟林侍郎别一别苗头而已,哪想得到会掺和进这么多人、搅出这么多事儿来?正懊恼间,首辅申时行怒了。

    申时行固然圆滑,可也不是毫无脾气,高启愚是第一个站出来附和他的人,又是堂堂一部侍郎,如果就这么被御史们赶出京城,他这个首辅算是干什么吃的?

    申时行白眉一挑,袍袂一甩,“卟嗵”一声就跪倒在地,掷地有声地道:“高启愚无罪!皇上若惮于科道,妄治其罪。臣自请除职,与高启愚一同离开京城!”

    户部尚书杨巍也是申时行一党,马上也撩袍跪倒:“臣自请除职,与申首辅、高启愚一同离京!”

    内阁次辅许国、内阁大臣余有丁一见行政官和监察官之争已经进入白热化状态,不能再袖手旁观了,马上也出班跪倒,高声道:“御史王留川蓄意挑起朝臣不和,此非秉公履责,实是包藏祸心,臣以为,该免其官职!”

    万历皇帝微微眯起了眼睛,道:“嗯!依众阁老、众臣工之见,该惩罚王留川喽?”

    一听皇上话风似有答应的意思,刚刚才站起来的众言官呼啦啦又跪了下去:“许国倚仗权势,迫害言官,闭塞圣听,应予严惩!”

    “哈哈哈哈……,哈哈哈哈……”

    金銮殿上突然响起一阵声震屋瓦的爆笑,一个个跪在地上做痛心疾首状的大臣愕然抬头望去,就见万历皇帝坐在御椅上纵声大笑。朱翊钧狂笑不止,笑到极至,还在御案上用力地拍了几掌,直至笑出泪来。

    他的心中无比厌恶、无比悲哀:朝会,究竟是个什么地方,真的是文武百官忧国忧民心关天下的所在吗?衮衮诸公是些什么东西?满口仁义道德,一肚子男盗女娼!而我,我只是想要一个女人而已,却被他们横加指责!

    朱翊钧大笑着站起来,在满堂文武愕然的注视下向宝座屏风后面走去,直到他的身影完全消失,恣意狂放的笑声依旧连连不断地传来。未几,三德子便持着圣旨从乾清宫里出来,出了宫,直奔驿馆。

    万历彻底厌倦了被这些道貌岸然之辈像木偶般玩弄,比起这些人,叶小天反而不是那么可憎了,朱翊钧宁可放弃对他的惩治,也不愿再面对那班人的嘴脸!

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    。未完待续。
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