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夜天子 第42章 奔波

    “姑娘请坐!”一见卧牛山来使是一位姑娘,李化龙脸上冷峻僵硬的线条微微柔和了些,他向展凝儿笑了笑,又往客座上一指。展凝儿等他在上位坐了,这才入座。

    “是叶土司请姑娘来的?”小厮上了茶,悄然退下,李化龙用茶盖轻轻抹了抹茶叶,又压拢,端起茶杯,抿着缝隙过滤着茶叶轻轻呷了一口,这才缓声问道。

    “是!叶小天如今不便动用卧牛司的人,原因……小女子不说,总督大人你也清楚。所以他便利用向我展家下聘的机会……”

    展凝儿说到这里,俏脸微微一红,对一个外人说及自己的婚姻事,总是有些羞涩的,哪怕是个性爽朗如她。展凝儿抿了抿嘴唇,才继续道:“这才悄悄捎来消息,让小女子为他先赴成都一行,不想到了成都,才知总督到了松藩。”

    李化龙微微一讶,抬起花白的眉毛瞟了她一眼,又微微露出笑意,颔首道:“原来姑娘是叶土司的未婚妻!好!好的很!叶土司忠君爱国,展姑娘为他千里奔走,古有梁红玉桴鼓亲操,展姑娘不让先贤,亦为女中丈夫也!”

    展凝儿可没心思听他吹捧自己,虽然这夸赞之语出自一省督抚之口,可谓甚有份量。她毫不客气地打断了李化龙的话,递上叶小天给她的信物,让李化龙正式确认了她的身份,这才道:“总督大人,小女子此来,是想与总督大人确认一下,卧牛岭几时可以发动,以配合朝廷?”

    李化龙眉头微蹙,沉吟地道:“事有意外,如今宁夏孛拜造反,松藩风声鹤唳。如果此时逼迫杨应龙,朝廷须得两面开战了,那样的话……”

    展凝儿一听就急了,她喜欢舞枪弄棒,读书较少,可不代表她不明白这其中的利害,叶小天将计就计,把杨应龙手下大批奸细都放进了卧牛岭,并委以要职,这可是风险极大的一件事。

    如果时日久了。难说他们不能广培党羽,扎下根基,那时清洗起来必然更难,说不定还会让卧牛岭大伤元气。展凝儿马上道:“大人!卧牛岭门户洞开,迎奸揖盗,只为配合朝廷行事。但此举于卧牛岭而言,无异于玩火,时日久了,恐弄假成真酿成大患。如今朝廷这边却要暂缓动手?那卧牛岭该如何自处?”

    李化龙也知道此举自己一方理屈。但针对杨应龙的计划,本就是他们鹰派一党策划,并非朝廷推动。即便是朝廷推动,事情起了变化。也得有个轻重缓急,为此牺牲一隅,于朝廷而言是理所当然的选择。

    但,叶小天毕竟不是一任流官。不太方便用流官的那一套规则来约束他。到了李化龙这样的身份地位,而且常在地方为官,不在中枢。更接地气,所以他也更明白讲些冠冕堂皇的大道理,其实其说服力非常有限。

    李化龙思考了一下,才缓缓说道:“展姑娘莫要着急,如今情形,亦非老夫事先所能预料。此间情况,老夫已经飞书报与朝廷,或者朝廷会有个两全齐美的办法出来。”

    “两全齐美?”

    展凝儿不是喜欢咄咄逼人的女人,何况对方是一省督抚,但现在争的是叶小天的利益,她出嫁后就是叶小天的人,说来说去,争的就是他们家的利益,一旦涉及到自己的家,女人可是最喜欢较真的。

    “却不知以总督大人估计,孛拜之乱多久可以平息?一年半载?三年五载?十年二十年?也许等朝廷腾出手儿来,再准备对付杨应龙的时候,卧牛岭已经换了主人姓杨啦!”

    展凝儿一双杏眼透着浓浓的不悦:“朝廷等得起,我卧牛山可等不起!”

    李化龙自然明白展凝儿所说的道理,叶小天将计就计,把大量播州奸细放进卧牛岭,且置之高位,短时间内想清洗他们很容易,一旦时日久了,他们就成了附骨之蛆,那时再想清洗难免伤筋动骨。

    李化龙放下茶盏,徐徐地踱了几步,道:“姑娘所担心的,老夫明白。但有一线可能,老夫也不愿放弃卧牛岭这个楔进播州的内应,它所能起的作用,可胜于正面作战的五万精兵……”

    李化龙停住脚步,转向展凝儿:“叶土司正往成都来吧?请找到他,让他尽量拖延些时间,老夫会再修书一封,以八百里快马送往京城,陈述其中利害,促请他们尽快拿出一个两全之策!”

    李化龙都说到这个份儿上了,展凝儿也不好再过于强势,勉强答应一声,便站起身来。

    李化龙有些意外地道:“姑娘刚来就走?千里奔波,一定劳累了,何不……”

    展凝儿带着些不高兴的口吻道:“我担心某个白痴太过于相信某些人,一路上走得太快,不知不觉就已到了成都啦!还是立即去拦他较好!”

    展凝儿口中的某个白痴其实走的并不快,因为他如今已经成了俘虏。

    叶小天此刻正在重庆附近的一座寨子里,被吊在一处阴凉的大棚里,和他吊在一起的还有伏波将军后裔、石柱马家少主马千乘,以及许多腊肉、腊肠,此外再无其他人。

    看来,能和这些腊肉腊肠挂在一起充作腊人,也是只有他们这两位名人之后才有的特殊待遇。叶小天踮着脚尖儿,这样腕上的绳索可以少受些力,不至于勒得太疼:“马老弟,那女人究竟是谁?”

    马千乘比叶小天略矮,双脚不着地,正挂在棚子上自由飘荡,听到叶小天的问话,马千乘不屑地撇了撇嘴角,道:“你说那母老虎啊?那母老虎是秦家寨的丫头,叫秦良玉,她老爹叫秦葵,是个贡生,书香门第奈!居然出了个舞枪弄棒的丫头,你说丢不丢人!”

    叶小天道:“她把咱们挂在这儿,究竟打算干吗?”

    马千乘再次不屑地撇了撇嘴:“还能干嘛?等我舅舅交盐当赎金呗!你看那边山头。那就是我舅舅的地盘。我舅舅是本地盐井司的吏目!”

    叶小天疑惑地道:“你舅舅是盐井司吏目?盐井出了盐,就是要卖的啊,难不成这秦家寨不肯出钱买,所以要与你舅舅家发生争战,专捉战俘换盐?”

    马千乘道:“那倒不是!这秦家吧,是元朝时候从湖广迁来的,从此就在这儿安了家,百十年下来,居然成了一方大族……”

    马千乘啰哩吧嗦地解释起来,这秦家是元朝时候从湖北那边迁过来的。渐渐发展,独成一寨,是为秦家寨。秦家寨是汉寨,而周围几座寨子,都是苗家、土家族的部落。

    别看这秦家寨被许多少数民族部落环绕,是一个孤立的汉寨,但是在当地却最为强势。汉人是农耕民族,可也是相对于其他少数民族一直掌握着先进文明的民族。

    能千里跋涉,在其它部族聚居地区定居下来。并且不依附他人而独立建寨的,那更是农耕民族中生存力极强的一群精英。所以,尽管当地土著近水楼台,已经占据了最具地理优势的地盘。且拥有人口数量的优势,但是周围七八个寨子联起手来,不管是文斗武斗,对上秦家寨依旧败多胜少。

    本来。做为汉人,在当地是极受尊重的,尤其是苗人。此地的苗人大多都是熟苗,对于掌握着汉文化的中原人普遍友好、尊重。而汉人又一贯的不大喜欢惹是生非,崇尚和平,所以大多数时候,各部落间都相处友好。

    但是,做为一个农耕民族,对于土地有着一种异常狂热的心态,你就算把他们丢到大沙漠里去,他们也会千方百计地用一柄锄头,把那儿变成可以种植庄稼的所在。

    秦家寨在此立足后,当然是大力发展农耕,开垦荒地、种植庄稼。可周围宅子里的其他部族百姓,其生产生活方式却与之不尽相同,他们更多的是靠山吃山,就算有些简陋的农耕手段,也是种子一撒,听天由命,并不把耕种作为自己的主业。

    秦家寨越发展人口繁衍越多,开辟的田地也就一路扩展开去,四方部落既然不以农耕为主,那荒地也就没有明确的归属,你拔光野草、开辟良田,自然就可以在上面耕种。

    但是田地的大量开辟,影响着周围的生态环境,哪怕只是一种动物觉得此地已不宜生存,迁往大山更深处,就会造成周围整个生态环境失衡,更多的生物也会随之迁徙。

    这种变化,对秦家寨这种以农耕为主的寨子来说,那是求之不得,大量动物迁走,还省得它们对庄稼的破坏了呢,但对那些靠山吃山,以狩猎、采撷为主要生活来源的部落来说,就是一场灾难了,矛盾就这样一点点积累起来。

    马千乘是伏波将军马援后裔,当然也是汉族,但马家世居石柱,早与当地民族融合,现在更准确地说,他算是土家族的成份更多一些。他的舅舅,该地盐井司吏目宣长岭,就是土家族的一个土官。

    宣家控制着当地盐井的生产,并不以狩猎、采撷为业,但与其关系密切、具有姻亲关系的几个部落却不然,他们随着那些勤劳的农民舞动锄头,不断开山垦荒,不可避免地与秦家寨发生了矛盾,而做为他们最大的靠山宣家,当然就会替他们出头。

    如此一来,秦家寨和宣家寨的百姓就常常发生纠纷,有明一代,大大小小的土司战争如果细数下来,大多都是因为一些小小事端引发的。有时候,根本就是一些在常人看来啼笑皆非的屁事儿,可它发展来发展去,就能变成一场生灵涂炭、旷日持久的战争。

    更何况现在他们争夺的是生存环境,有着更加理直气壮的理由,可当地部落就算抱起团儿来,也很少能赢过更具组织力的汉人寨子,更何况这一代秦家出了一个了不起的女汉子:秦良玉。

    这小丫头年方十七,从小读典籍、学骑射,文翰得风流,兵剑谙神韵,居然是个不输平阳公主的女中豪杰。而且她还因地制宜,发明了一种适合当地环境的武器:白杆钩镰枪,并研究出了与之配套的做战方法。

    这一来秦家寨更是了不得,战无不胜、攻无不克,放眼周边各个部落,竟是无一合之敌了。宣家为此也没少吃亏,于是宣家发起狠来,拒绝卖盐给秦家寨,还有寨民时不时地去祸害一下秦家寨的庄稼。

    两边的关系正拧巴着,马千乘跑舅舅家做客来了,一听宣家被一个小丫头欺负,马千乘马上自告奋勇地要替舅舅出头,于是……这是他第四次被挂成腊肉了。

    叶小天听的纳罕不已,这种情况与他在贵州所见的情况截然不同啊。在那儿,汉人更弱一些,怎么到了这儿反过来了?

    叶小天忽然想起一事,不禁问道:“你说附近有许多苗寨?我听说,苗人会养蛊,蛊术神鬼莫测,十分厉害,怎么还对付不了那小丫头,难道秦家寨还有对付蛊的办法吗?”

    “蛊?”

    马千乘呆了一呆,荡在空中很自然地转了一圈儿,才道:“你说蛊啊,我倒听说过,不过那玩意儿,在此地苗寨早就失传啦。谁敢养蛊啊,很遭人嫌弃的。”

    叶小天听他说了几句便恍然大悟,在这里可不像大万山区的那些山民聚居区,没有以蛊立教的传承,部落苗人又已接受了外部文明变成了熟苗,既便部落中在很久以前曾经有过那么一个两个蛊术师,现在也消失了。

    蛊掌握在极少数的人手里,威力惊人且很神秘,这就使得没有掌握它的普通人感觉恐惧和威胁!敬畏和远离就是必然的选择和结果!学蛊的人也此受到整个部落的排斥、忌惮与反感。

    试想,你学一门技能,结果不管是同族人还是外族人,人人视你如麻疯病人一般唾弃疏离不愿接近,谁还愿学这门手艺?它自然而然也就失传了。同样出于熟化的原因,他们野性渐消,但文明程度、组织能力又不及更先进的族群,战斗力自然大打折扣。

    叶小天听马千乘一番解说,知道被俘没有生命危险,心思就放下了一半,马千乘又安慰道:“叶兄不必担心的,你是为我助拳才被抓的,我舅舅一定会赎你出去。”

    马千乘刚说到这儿,就见远处一群人走来,头前三人,左边一个身躯修长,肌肉柔韧结实,并不显得特别的肌肉虬结、雄壮魁梧,但矫健有力,看起来二十多岁。另一个棱角分明,刚毅硬朗,看相貌也有二十多岁,但脸上的稚气表明,他只是生得老成。

    在两人中间,是一个三十多岁的男子,身材肥胖,个头不高,圆滚滚的身子偏偏还缠着一条蜀锦的红腰带,白胖胖的一张脸,走得全是汗。马千乘喜道:“我舅舅来了!”

    那腰系红腰带的中年人一见被吊在棚下的马千乘,立即哭丧起了一张脸:“我就说嘛!本命年犯太岁,太岁当头坐,无喜必有祸!阿舅千小心,万小心,就是没想到这个祸应在你头上啊!”

    马千乘一脸尴尬:“阿舅……”

    那红腰带中年人打躬作揖地道:“千乘啊,阿舅求你了,你千万别帮阿舅打抱不平了,阿舅赎你一回,就是三十担盐巴,阿舅那口井里出的盐,全都拿来赎你了啊!”

    马千乘瞪眼道:“阿舅!三十担怎么成!这位叶兄也是为了帮你才被抓的,咱们不能不管呐!叶兄祖上是括苍太守、折冲将军,这身价,怎么也值得三十担盐吧?”

    红腰带中年人听了,胖脸一阵哆嗦,忍不住仰天悲号起来:“苍天呐~,我怎么就摊上这么个败家的外甥,你一个雷,活劈了我吧!”

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    (未完待续。)
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