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夜天子 第17章 驿路蛇鼠

    那山洞的洞口不高,要弯着腰才能进去,宽窄倒有六尺左右,但右侧低矮处又横着探出一截石头,实际上可容通过的只有三尺宽窄。!

    地上满是碎枝烂叶,踩上去非常松软,华云飞蹲下仔细观察了一会儿,便悄悄摸进洞去。一进山洞他就嗅到细微的烟火气,华云飞更加笃定那两个人就是进了这个山洞。

    他摸黑往里走了一阵,洞穴内道路弯弯曲曲,高低不平,但空间渐渐宽阔起来。洞口的微光到了这里已不起作用。华云飞没有夜视的本领,已不能继续前行,但他也不用继续前行了,因为他已经听到了里边两个人隐隐的说话声。

    “这不好好的吗,我就说,这种地方,就算他有通天的本领又怎能找得到,大当家的也太小心了。”

    “不管如何,知道这个地方的人太多,咱们还是把东西都搬出去吧,在左近挖个坑埋起来,草木一遮,嘿!嘿嘿……”

    “嗯,等处理妥当了,就去给大当家的报个平安,看他官府如何收场。”

    听着二人的对话,华云飞微微一笑,像猫儿似的,轻盈地向后退去。做贼的心虚呀,如果常自在够冷静,叶小天的这番敲打又岂能让他自乱阵脚。可叶小天表现的如此决绝,常自在又怎能不怀疑已经被他拿住了把柄。

    华云飞退回山上,找到那两个巡捕,命其中一人持叶小天的手谕到驿站调兵。赵文远不在驿站,驿站副丞一看是叶县丞的手谕,又晓得自家驿丞大人与叶县丞一向相交莫逆,马上爽快地点了三十名驿卒,带上武器,叫那捕快带走。

    山洞里存货不少,显然从南方源源不断运来的私货,由于北向的出口被叶小天卡死。以致于都屯积于此了。象牙、犀角、海贝、珊瑚、玳瑁……

    易于携带的小巧财货,大多已经没有了,留下的都是体积较大,不易隐藏和搬运的东西,象牙和珊瑚一类的东西他们两人抬着都嫌吃力。

    附近山坡上有一道浅沟,是雨水自然冲刷而成的,孙瑞和石瑾只有两个人,显然没有余力自行掘一个大坑,便选择了这里。

    这么多的财货,两个人搬的满头大汗。也看的眼热不已。不过这些笨重的财货,他们是没有办法运过重重关隘的,也找不到销货的渠道,不能变成钱的东西,对他们而言毫无意义。

    两个人像两只勤劳的小蜜蜂,一趟趟地往外搬着东西,眼看东西快搬完了,已然累得汗流浃背的时候,旁边突兀地冒出几十个手持竹枪、胸前绣着“驿”字号衣的士兵。

    孙瑞和石瑾抱着一只猛犸象的大门牙。目瞪口呆地站在那里。这猛犸象牙比普通的象牙要大的多,俗称万年象牙,因为多已成为化石,所以在发现的古象牙中。仅有一成多点儿具备珠宝价值。其价格自然也比普通的象牙昂贵的多。

    华云飞微笑着走出来,对二人道:“你们小心着些,可别摔碎了,这玩意儿。把你们俩都卖了都抵不上!”

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    周班头在关卡处已经守了多日,这是葫县税课司设在葫县北端出境口的税卡。这里的地形同样是险要之极,两侧崇山矗立。唯此一径可过。

    战争年代,这就是一夫当关的要塞,你就是有百万雄兵,在这关隘之外也排布不开,想要硬攻,损失难以计数。这样的险要关隘在贵州处处可见,这也是例代王朝不约而同地选择以羁靡之策安抚当地土司的原因。

    这里原本只是一道税卡,现在则多了以周班头为首的一班捕快,他们只负责检查出关的货车,对于微服简行、只挎一个小包袱的行脚旅客,则只要税课司的人检查、收税了。

    即便如此,他们每天需要做的检查也实在太多,人人精疲力尽。不过今天每个捕快都打起了精神,税课司的税丁们也是挺胸抬头,精神抖擞,与往昔的气象完全不同。

    他们已经得到消息,税课司的几个大员连带着税课大使陈慕燕都被叶县丞抓起来了。对周班头手下的那班捕快们来说,这就意味着他们的辛苦马上就要熬到头了,自然兴奋不已。

    而对税课司的税丁们来说,除了因为叶县丞向他们的顶头上司开刀,让他们心生凛凛之外,同时也是一个莫大的机会,正是这个机会,让他们打起了精神。

    税课司的几个头脑全被抓起来了。这些人中,除了税课大使一职需由上锋任命,其他的官职都是由县里任命的。那几个税课管事一股脑儿被抓走,他们就有机会上位了。福祸相依,别人的祸,就是他们的福啊。

    “好了好了,你过去吧。那位大娘,你过来一下,哦!是一篮子鸡蛋呐,行了,税钱一文,丢在那筐里。好,你也过去吧,山道难走,你岁数大了,可得小心着些。”

    税丁们不但办事麻利了许多,态度也变得和气起来,倒令过往的百姓有些不大适应。

    “你,‘过所’拿出来看看。就你一人一驴?包袱打开,行了,交税过关吧。不过由此出去,到下一个镇子,中间的路途可挺长,你最好等等那边的行商,说说好话,跟他们一块儿走,要不然半路上碰到劫道儿的,嘿嘿……”

    “呵呵,谢谢差爷提点,在下这么穷,那些剪径劫路的强盗是看不上眼的。”

    说话的是个中年男子,身材高挑削瘦,瘦长的倭瓜脸,两撇八字胡,穿着褐色两截衣,除了那头瘦毛驴儿,浑身上下真找不出什么值钱的东西来。税丁摆摆手,那中年男子便牵着毛驴儿走出了关卡。

    另一边,长长的车队正等着周班头手下的那些捕快们逐一检查,几个货主聚在门边儿,一边晒着太阳,一边闲扯消磨时间。“嗳!那个行脚的客人,与胡掌柜的好像啊!”

    其中一个货主无意中看到了刚刚牵着驴子走出关卡的行脚客人,不禁惊奇地对旁边几个人道。那几人纷纷扭头向那牵驴客人望去,其中一个货主笑道:“你说的是胡奇峰胡东主吧?还别说,真有点像。”

    他们只是随口说说,并未往心里去。胡东主可是有名号的大商贾,出出入入随从无数,哪可能这么轻车简从……,这人连车都没有,随从更是一个也无,一瞧就是极寒酸的路人。

    再说,这人生得虽与胡东主相像。可还是有很大区别的,最明显的就是胡东主蓄的是三绺长髯,眼前这人却是两撇八字胡。几个货主没多想,随口聊了几句,便扯到他们将要赶到的鹿角镇上,哪个粉头最会服侍男人的话题上了。

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    华云飞带着三十名驿卒,押着孙瑞和石瑾,用两辆驿车戴着起获的赃物,赶回了葫县县衙。人赃并获。花知县的胆子一下子就大了,迫不及待地下令升堂,他要亲自问案。

    面对无可否认的罪证,孙瑞和石瑾居然矢口否认。可三木之下。何不可求?孙瑞和石瑾又不是什么心存大义、气节无双的大英雄,他们捱过了一顿板子,等到拶子夹在十指上上时,终于捱不住了。

    拶子一夹。两边衙役用力扯,孙瑞和石瑾就鬼哭狼嚎地喊起来:“招了!招了!大老爷,小人……招了!”

    花晴风冷笑一声。道:“敬酒不吃吃罚酒,来啊!记录!”

    孙瑞和石瑾鼻涕一把泪一把地开始供述起来,齐木最初干的就是贩私生意,那时是与几个亡命徒南北奔走,肩扛手提,携带几件财货倒运赚取差价,后来手头攒下一笔钱,这才开车马行,干起了正经生意。

    大约五六年前,葫岭两位土司因为争地大打出手,朝廷趁机出兵灭了他们,变葫岭为葫县,设立流官统治,驿道上的几大车马行也进入了战国时代。齐木心黑手辣,在你死我活的竞争中脱颖而出,最终一统葫县驿道。

    这时候就有人找到齐木,主动洽谈贩私贩禁,齐木正苦于光靠车马行赚不了太多的钱,养活大批手下开销也大,干脆就重操旧业了,只不过以前他是翻山越岭、肩扛手提地做些小本生意,现在以车马行为掩护,生意扩大了百倍不止,这一来,他的财产便如滚雪团一般迅速膨胀起来,成了葫县首富。

    齐木死后,二当家也莫名其妙地失了踪,原本负责这一块的常自在便自立门户了。仗着由他掌握的进货渠道和销货渠道,所以依旧能屹立不倒。

    孙瑞和石瑾还交待,他们贩运私货都是一对一的单线联系,上家由老虎关隘口负责安排,他们只负责这一段的运输和安全,至于下家则交给大商贾胡奇峰,由他销往中原。

    齐木在的时候,曾经想过要越过上家和下家,直接与南洋诸国取得联系,至于销货,他也想越过那么多的中间环节,这样他从中赚取的好处将十倍不止。只是这个设想还未付诸实施,他就死于非命了。

    齐木死后,常氏车马行接受了赵驿丞的招揽,依庇于赵驿丞门下,但是贩财贩禁的买卖,却始终掌握在常自在手中,赵文远对此并不知情。

    花晴风得了详细口供,不由倒抽一口冷气:老虎关、常氏车马行、葫县税课司、胡氏商行,官商勾结,如此严密的贩私团伙,实在是一桩惊天大案。此案沿着驿道一路挖下去,还不知要挖出多少蠹虫,这可是一桩莫大的功绩呀。花晴风强抑激动,马上下了一道牌票,命人去拘拿商贾胡奇峰到案!

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